Firmy Konsultingowe

Firmy konsultingowe oferują profesjonalne badania i doradztwo w określonej dziedzinie innym firmom i organizacjom publicznym. Działają w systemie projektowym: do każdego zleconego projektu, powołują zespół konsultantów lub delegują konsultanta do klienta. Konsulting to bardzo szerokie pojęcie. Konsultanci pracują w wielu obszarach: zapewnianie profesjonalnej oceny i planowanie projektów dla rządu, planowanie infrastruktury publicznej, projekty naukowe, analiza danych, zarządzanie biznesem, zarządzanie ogólne, edukacja, rozwiązywanie konfliktów, badania rynku, szkolenia zawodowe itp.

Możesz zadać sobie pytanie: „Czym taka firma konsultingowa różni się od korporacji?” Cóż, firmy konsultingowe mają inną misję, filozofię i sposób działania niż korporacje, co oznacza również, że kariery w tych firmach różnią się od typowych karier korporacyjnych.

Korporacja zwykle opracowuje własny flagowy produkt, usługę lub zakres usług, które reprezentują ich wizję (lub, ich „why”, Sinek, 2011) i sprzedają te rozwiązania klientom indywidualnym lub innym firmom. Natomiast firma konsultingowa pomaga innym firmom w rozwijaniu ich wizji i dostarczaniu klientom usług i produktów, a także pomaga instytucjom publicznym w budowaniu lepszej infrastruktury dla obywateli.

Podczas gdy korporacje rywalizują o miano lidera rynku wśród producentów sprzętu RTV, dostawców usług cyfrowych, producentów samochodów czy samolotów, firmy konsultingowe walczą o miano najlepszego doradcy biznesowego, najlepszego analityka trendów rynkowych, najlepszego barometru opinii publicznej oraz najlepszego architekta projektów dal swoich klientów.

OGÓLNA STRUKTURA ŚRODOWISKA PRACY

Istnieją dwa główne rodzaje firm konsultingowych.

1. Potężni, międzynarodowi gracze, tacy jak „Wielka Czwórka”, tj. Deloitte, Ernst & Young, PricewaterhouseCoopers (PwC) i KPMG. Firmy te rozwijają wielowarstwową strukturę przypominającą korporację. Zazwyczaj oferują szeroki zakres usług doradczych w wielu dziedzinach przemysłu.

2. Małe i średnie, lokalne firmy konsultingowe. Firmy te mogą zatrudniać od kilku do wielu tysięcy pracowników i zwykle specjalizują się w jednym obszarze rynku.

Ogólnie rzecz biorąc, firmy konsultingowe zatrudniają swoich konsultantów – zwłaszcza dużych graczy. Jednak niektóre firmy wolą współpracować z podwykonawcami i wynagradzać konsultantów za godzinę pracy – pozwala to na bardziej elastyczną alokację zasobów w zależności od aktualnego zapotrzebowania ze strony klientów.

JAK WYGLĄDA CODZIENNE ŻYCIE

To Bardzo Zależy Od Rodzaju Firmy Konsultingowej!

Zazwyczaj w firmie konsultingowej będziesz mieć jednego pracodawcę i wielu klientów. Jednak Twoje codzienne życie w dużej mierze zależy od rodzaju firmy konsultingowej, w której pracujesz.

Duże, międzynarodowe firmy konsultingowe zazwyczaj koncentrują się na projektach krótkoterminowych. Do każdego indywidualnego projektu zleconego klientowi korporacyjnemu wzywają zespół w firmie – zwykle na terenie własnego zakładu. Często zdarza się, że wzywają zespół w biurze położonym najbliżej klienta lub wysyłają do niego kilka osób. Firmy te zwykle mają wiele biur w wielu krajach, a więc jeśli pracujesz dla takiego giganta konsultingu, masz też możliwość podróżowania po całym świecie.

Członkowie zespołu są wybierani do projektów na podstawie dopasowania tematu projektu i związanego z nim doświadczenia. Dlatego w takiej firmie żyjesz od jednego projektu do drugiego i rzadko pracujesz z tą samą grupą ludzi przez dłuższy czas.

Natomiast małe, lokalne firmy konsultingowe zazwyczaj wybierają długoterminowe projekty i wysyłają swoich pracowników do siedziby klienta. Jako pracownik takiej firmy realizujesz projekty ramię w ramię z pracownikami klienta, i często oznacza to dojeżdżanie do pracy do innego miasta.

Projekty te często trwają rok lub dłużej, co oznacza, że możesz dostosować się do miejsca i poczuć się prawie jak pracownik swojego klienta. W takim przypadku możesz pracować ze stacjonarnego biura w siedzibie klienta lub z domu i stamtąd dojeżdżać do klienta — to zależy od Twojego pracodawcy i od preferencji klienta.

System Zachęca Do Dobrej Jakości Zarządzania

Kultura pracy w firmach konsultingowych (lub doradczych) jest z założenia indywidualistyczna. Trzeba przecież budować portfolio zrealizowanych projektów i dbać o swój wizerunek jako sprawnego konsultanta, który potrafi przywiązywać do siebie klientów, by zostać dostrzeżonym i awansowanym. Jednak firmy konsultingowe dokładają też wszelkich starań, abyś poczuł(a) się komfortowo i tworzył(a) ducha zespołu.

Oczywiście, jeśli pracownicy nie współpracują ze sobą, firma nie może dobrze funkcjonować. Dlatego w większości firm konsultingowych istnieje wewnętrzny system oceny: menedżerowie oceniają członków swojego zespołu, a członkowie zespołu oceniają swoich menedżerów.

System ten motywuje menedżerów do bycia przyjaznym i lubianym w pracy oraz dbania o dobrą atmosferę podczas projektów. Często idą oni o krok dalej i oferują swój wolny czas, aby nauczyć członków zespołu dodatkowych umiejętności lub organizować spotkania towarzyskie zespołu podczas projektu.

System Zachęca do Współpracy Między Pracownikami

Członkowie zespołu mają również dobrą motywację, aby być pomocnym dla innych — zachowania takie jak nieuprzejmość lub niechęć do współpracy z kolegami z zespołu są szybko zgłaszane i strofowane. Z drugiej strony doceniana i promowana jest pomocna postawa i poświęcanie czasu na odpowiedzi na pytania — nawet jeśli pochodzą one spoza zespołu.

Wreszcie, członkowie zespołu nie są ze sobą porównywani. Oczywiście, dostają oni indywidualne punkty za jakość wykonania swojej pracy. Jeśli jednak cały projekt zakończy się sukcesem, wszyscy członkowie zespołu mogą uzyskać wysokie noty, natomiast katastrofalny projekt może spowodować, że wszyscy członkowie zespołu uzyskają niską liczbę punktów za projekt.

W pewnym sensie cały zespół wygrywa lub cały zespół przegrywa. Ponieważ indywidualna ocena koreluje z wynikami całego projektu, istnieje dobry powód, aby koledzy z zespołu pomagali sobie nawzajem w projekcie.

Większość pracodawców w tej przestrzeni ceni budowanie pozytywnej, stymulującej kultury pracy w firmie tak samo jak budowanie dobrych, długofalowych relacji z klientami. Ze wszystkich wyżej wymienionych powodów, wybierając się do (renomowanej!) firmy konsultingowej, nie musisz obawiać się toksycznej atmosfery.

Życie Społeczne W Firmie

Większość firm konsultingowych regularnie organizuje spotkania towarzyskie i dba o to, aby firma tętniła życiem. Począwszy od biuletynu firmowego, przez cotygodniowe treningi (najczęściej online), cotygodniowe lub comiesięczne świąteczne obiady, degustacje potraw/napojów, wieczory z grami (wideo), aż po wyjazdy integracyjne. Nigdy nie będziesz się nudzić!

Działania Społeczne Podczas Projektu

Kierownicy projektów mają również autonomię w organizacji życia zawodowego i spotkań towarzyskich podczas prowadzonych przez siebie projektów. Dlatego, w zależności od kierownika projektu, możesz spodziewać się, że w trakcie projektu możesz codziennie spotykać się z kolegami z zespołu na popołudniową kawę, jadać wspólne obiady lub spędzać każdy piątek wieczorem na wspólnych spotkaniach towarzyskich.

Wielu kierowników zespołów organizuje również imprezy zespołowe raz w miesiącu. Pod koniec projektu zespoły często świętują swój sukces. Jednak często zdarza się również, że członkowie zespołu są zbyt zmęczeni, aby świętować, a wtedy “impreza” kończy się powitaniu i krótkim pożegnaniu.

TWOJE MOŻLIWOŚCI

Rozwój Kariery

Podobnie jak w innych środowiskach, tutaj możesz zbudować karierę. W dużych firmach konsultingowych konsultanci przydzielani są do różnych stopni w oparciu o ich doświadczenie i zakres obowiązków. Popularny model – z tytułami stanowisk uporządkowanymi od najniższej do najwyższej rangi – wygląda następująco: Associate Consultant, Senior Associate Consultant, Consultant, Managing Consultant, Principal Consultant, Partner. Oczywiście, szczegółowa struktura stopni zawodowych w firmie nieco różni się w zależności od firmy.

Na poziomie początkowym, jako początkujący konsultant, nie będziesz dostawać wysoce odpowiedzialnych i indywidualnych zadań, ale raczej będziesz dokładnie poinstruowany/a, co robić. Możesz przygotować się, że Twój menedżer nie obdarzy Cię wystarczającym zaufaniem, aby zlecić Ci przygotowanie i przestawienie końcowej prezentacji projektu przed klientem. W procesie awansowania zyskasz coraz większą swobodę w komunikacji z klientami, ale także w samodzielnym poszukiwaniu nowych klientów i projektów.

Zazwyczaj każdy konsultant dostaje również wybór ścieżki kariery: ścieżka kariery dla menedżerów i dla specjalistów w organizacji jest inna. Dlatego w pewnym momencie będziesz musiał/a zdecydować, w jakim kierunku chcesz się rozwijać, a otrzymasz odpowiednie szkolenie w tym celu.

Jednak ważne tutaj jest, że w firmie konsultingowej musisz mieć po trochę wszystkich umiejętności, niezależnie od tego, którą ścieżkę wybierzesz. Nawet jako konsultant-specjalista nadal musisz mieć pewne miękkie umiejętności, aby móc prezentować klientom projekty i sprzedawać im dodatkowe usługi. Nawet jako konsultant-menedżer będziesz musiał(a) mieć pewną wiedzę w dziedzinie, w której się specjalizujesz, aby móc tworzyć i prowdzić projekty.

Dobre Warunki Finansowe

Duże firmy konsultingowe zwykle opracowują centralnie regulowany system przypisywania wynagrodzeń — a te wynagrodzenia są zwykle konkurencyjne. Podobnie jak korporacja, gigantyczna firma konsultingowa działa jak armia, a zasady funkcjonowania muszą być przejrzyste i równe dla wszystkich — w przeciwnym razie doprowadziłoby to do chaosu.

Gdy zostaniesz Partnerem w firmie, możesz również otrzymać część udziałów w spółce. W tym momencie jesteś wysoko cenionym pracownikiem, ponieważ jesteś nie tylko starszym specjalistą w tej dziedzinie, ale też potrafisz przynosić firmie lukratywne kontrakty za pomocą swojej sieci znajomości. Dlatego dla firmy korzystniej jest podzielić się z Tobą tortem i zaoferować Ci udziały i inne specjalne bonusy, niż pozwolić Ci potencjalnie odejść z firmy.

W mniejszych firmach konsultingowych zazwyczaj otrzymujesz stałą pensję. Alternatywnie, czasami możesz otrzymać bonus od projektów, które pozyskasz lub stałą stawkę za godzinę. Możesz również liczyć na roczne premie w oparciu o indywidualne wyniki.

Stosunkowo Jasne I Przejrzyste Zasady

W przeciwieństwie do innych korporacji firmy konsultingowe są stosunkowo przejrzyste w swoich sposobach oceniania i promowania pracowników. Tak, nadal jest to środowisko indywidualistyczne, w którym musisz być swoim własnym adwokatem – ale łatwiej jest negocjować warunki i iść naprzód, jeśli wyniki te można określić ilościowo.

W firmie konsultingowej zbierasz swoje własne portfolio: historię projektów, w których brałeś/aś udział, wskaźnik sukcesu tych projektów, oceny od kierowników projektów oraz dane dotyczące nowych klientów i transakcji, które wniosłeś/aś do firmy. Jeśli pracujesz dla małych firm konsultingowych, możesz również dołączyć opinie klientów, z którymi blisko współpracowałeś.

Ogólnie rzecz biorąc, stosunkowo łatwo jest ocenić ogólną wyprodukowaną wartość dla firmy i potencjał do zarabiania pieniędzy u konsultanta. Dlatego aktywni i skuteczni konsultanci zazwyczaj mają otwartą ścieżkę kariery w firmie konsultingowej i nie muszą bawić się w gry pod stołem, aby iść dalej w swojej karierze. W końcu, jeśli czujesz się źle opłacany/a, możesz łatwo uzasadnić swoje stanowisko, pokazując liczby jak na dłoni.

W korporacjach przeciwnie, działa to inaczej. Często zdarza się, że setki, a nawet tysiące pracowników pracuje latami nad jednym produktem. Albo, że Twoja rola jest luźno powiązana z innowacjami zachodzącymi w firmie, np. gdy pracujesz nad usprawnieniem logistyki pomiędzy departamentami firmy. Dlatego oszacowanie realnej wartości Twojej pracy dla firmy i tego, jak tę wartość należy zrekompensować wynagrodzeniem, jest często trudne. Awans w korporacji wymaga znacznie więcej umiejętności do zarządzania sobą niż tylko osiąganie dobrych wyników.

Szybkie Szkolenie Z Tego, Jak Działa Twoja Branża

Jeśli właśnie kończysz edukację uniwersytecką, dołączenie do firmy konsultingowej może być dobrym początkiem Twojej kariery w branży, ponieważ praca w konsultingu pozwoli Ci nabrać w krótkim czasie dużego doświadczenia branżowego.

Jeśli dołączysz do jednej z gigantycznych firm konsultingowych, będziesz pracować w wielu dynamicznych zespołach, zajmujących się wieloma tematami, z dziesiątkami dobrze wyselekcjonowanych, inteligentnych ludzi na pokładzie.

Decydując się na małe firmy, odwiedzisz wiele siedzib swoich klientów i w ten sposób poznasz kulturę pracy w wielu firmach z Twojej branży. Zobaczysz, jak działają za kulisami i odkryjesz wszystkie niezbędne informacje o nich jako o swoich potencjalnych pracodawcach. Dowiesz się wszystkiego tego, czego nie można znaleźć w publicznie ogłaszanych ofertach pracy – to, czego rekruterzy nigdy Ci nie powiedzą podczas rozmów kwalifikacyjnych! To bezcenna wiedza.

Dlatego niezależnie od rodzaju firmy konsultingowej, którą wybierzesz, mając na koncie 1-2 letnie doświadczenie w konsultingu staniesz się konkurencyjnym kandydatem na stanowiska w niemal każdej gałęzi sektora prywatnego i publicznego.

Możliwości Podróży

Podobnie jak w przypadku korporacji, wybierając międzynarodową firmę konsultingową możesz podróżować po świecie! Nikt nie powstrzyma Cię przed aplikowaniem do projektu w innym zakątku świata – zwłaszcza, że projekt dotyczy portfela projektów, który już zbudowałeś/aś i jest to logiczny następny krok w Twoim rozwoju jako profesjonalnego konsultanta. W dodatku stałe godziny pracy zapewnią Ci dużo dodatkowego czasu na zwiedzanie!

Szansa Na Rekrutację W Bezpieczny I Świadomy Sposób

Jak wspomniano wcześniej, jeśli zdecydujesz się pracować dla małej firmy konsultingowej, możesz odwiedzić wiele firm jako osoba z zewnątrz i dowiedzieć się wiele o ich kulturze od wewnątrz. Większość profesjonalistów poszukujących pracy nigdy nie ma takiej możliwości!

Kto wie, może spodoba Ci się jedno z tych miejsc pracy, a klient zobaczy w Tobie również potencjalnego pracownika i zaoferuje Ci umowę na pełen etat. Taki transfer to dobra opcja, gdy tylko spotykasz klienta z dobrą kulturą pracy i ciekawymi projektami. W rzeczywistości wiele firm rekrutuje dziś w ten sposób swoich pracowników, bo to jest dobre rozwiązanie również dla nich.

Tak więc firmy tworzą projekty, zatrudniają zewnętrznych konsultantów do projektów, a następnie oferują kontrakty tym konsultantom, którzy najlepiej spisywali się w projektach, a także najlepiej dostosowali się do kultury firmy w czasie pracy. Zatrudnienie w ten sposób jest dla nich wyjątkowe bezpieczne — od samego początku wiedzą, że nowy pracownik jest skuteczny, dobrze się z nim/nią pracuje i pasuje do zespołu.

Oczywiście firma konsultingowa nie pozwoli Ci tak po prostu odejść, więc Twój nowy pracodawca również musi Cię wykupić, płacąc opłatę rekrutacyjną agencji konsultingowej, która jako pierwsza Cię zauważyła i zatrudnia. Ale ten haracz opłaca się wszystkim stronom. Podpisywanie w ten sposób umów o pracę zwykle prowadzi do dobrej współpracy, ponieważ obie strony wiedzą, na czym stoją i są szanse, że współpraca pomiędzy pracodawcą i pracownikiem potrwa wiele lat.

Potencjał Do Rozpoczęcia Własnej Działalności

Pracując dla firmy konsultingowej, możesz również dowiedzieć się z pierwszej ręki o tym, jak prowadzi się ten biznes. Jeśli po kilku latach pracy w firmie konsultingowej nabierzesz szlifu w swoich twardych i miękkich umiejętnościach, rozwiniesz szeroką sieć kontaktów osobistych i wystarczająco dobrze poznasz swój sektor rynkowy, daje Ci to możliwość założenia własnego biznesu.

Wielu freelancerów i przedsiębiorców zajmujących się doradztwem rozpoczyna swoją przygodę jako pracownicy w konsultingu. W pewnym momencie rezygnują z pracy i często zabierają ze sobą byłych klientów (no cóż, może to samolubne posunięcie, ale na początek działa).

Pamiętaj, że ucząc się i pracując w firmie konsultingowej – niezależnie od tego, czy jest ona duża, czy mała – masz również szansę w przyszłości zostać dobrze opłacanym niezależnym konsultantem. W data science, farmacji, biotechnologii, rozwoju biznesu i wielu innych dziedzinach przemysłu niezależni konsultanci mogą pobierać opłaty w wysokości $200-$300 za godzinę lub więcej (przynajmniej tak jest w Ameryce Północnej i Europie Zachodniej).

Dlatego jeśli myślisz o karierze freelancera w przyszłości, ale wolisz zacząć od bezpieczniejszej opcji, może to być rozwiązanie dla Ciebie. Możesz dzięki temu powoli rozwijać swoją sieć kontaktów i kompetencje pod parasolem swojego pracodawcy. A potem, w pewnym momencie, oderwać się od swojego pracodawcy, gdy czujesz się pewnie co do swoich perspektyw zdobycia pierwszych klientów na własną rękę.

CO BĘDZIESZ MUSIAŁ/A ZAAKCEPTOWAĆ W TYM ŚRODOWISKU PRACY

Cechy Ludzi Sukcesu

Aby dobrze prosperować jako konsultant, musisz polegać na swoim analitycznym myśleniu. Musisz także pamiętać, kto Ci płaci: jeśli pracujesz dla jednej z firm, które wysyłają Cię do projektów po stronie klienta, to nie klient, ale raczej Twój menedżer w firmie macierzystej decyduje o Twoim awansie. Dlatego powinieneś/powinnaś upewnić się, że pozostajesz w kontakcie z odpowiednimi osobami po stronie pracodawcy i zgłaszasz im swoje postępy.

Inne czynniki sukcesu są podobne jak w korporacjach. Mianowicie, musisz być osobą lubianą i sprawną w kontaktach z ludźmi oraz wykazywać silne umiejętności komunikacyjne — zarówno werbalne, jak i niewerbalne. Ta komunikacja obejmuje również umiejętność zaprezentowania klientowi swoich wyników w sposób, który zrobi na nim wrażenie i zachęci do dalszej współpracy.

Nieustanna Ocena

Jeśli pracujesz dla dużej firmy konsultingowej i prowadzisz projekt zespołowy po stronie pracodawcy, Twój kierownik projektu będzie oceniać Twoje wyniki w dokumentacji firmy. Jeśli pracujesz w małej firmie konsultingowej, masz bezpośredni kontakt z klientami i pracujesz po ich stronie. W takim przypadku Twój pracodawca z pewnością poprosi o informację zwrotną na temat jakości Twojej pracy ze strony klienta.

Dlatego w obu przypadkach możesz przygotować się do bycia ocenianym przy każdym projekcie, kiedy tego chcesz lub nie — i będzie się to działo znacznie częściej niż np. w korporacjach czy instytucjach publicznych, gdzie Twoja ocena jako pracownika zwykle odbywa się tylko raz na rok. Musisz wyrobić więc sobie grubą skórę przeciwko osądom ze strony innych — kolegów z zespołu, menedżerów, klientów.

Indywidualizm, Który Obejmuje Również Myślenie Strategiczne

Podobnie jak w korporacjach, w firmach konsultingowych trzeba zadbać o własny rozwój zawodowy. Oficjalnie dział HR ma oko na Ciebie i Twoją ogólną ścieżkę kariery, ale w rzeczywistości to od Ciebie zależy, czy otrzymasz jakiekolwiek możliwości rozwoju kariery.

Ponieważ do każdego projektu jest powoływany nowy zespół, musisz skupić się na budowaniu portfela projektów bardziej niż na nawiązywaniu więzi z kolegami z zespołu. Żeby awansować, musisz zdobyć punkty u menedżerów.

Oznacza to, że nie tylko musisz być dobry/a w pracy, ale także dobrze się “sprzedawać” podczas projektów grupowych i dać się zauważyć.

Co więcej, w większości firm konsultingowych będziesz musiał/a wcześnie zdecydować, czy planujesz zostać menedżerem wysokiego poziomu czy też specjalistą. Twoja ścieżka kariery będzie wyglądać inaczej w zależności od tego wyboru.

Jeśli chodzi o zakres projektów, większość firm konsultingowych oferuje wachlarz usług w co najmniej kilku sektorach rynku. Oczywiście na początku można trochę poeksperymentować z różnymi projektami. Jednak ostatecznie lepiej wybrać jeden obszar specjalizacji, w którym można stać się topowym ekspertem w firmie. Na dłuższą metę ta strategia będzie Ci lepiej służyć, również dlatego, że wybór jednego obszaru specjalizacji pomoże Ci zbudować sieć kontaktów zawodowych w tym obszarze. A to znowu znacząco wpłynie na Twoją wartość jako pracownika.

Wreszcie, budowanie profesjonalnej sieci kontaktów zarówno w firmie, jak i poza nią, zwiększy Twój potencjał do ostatecznego awansu na wyższe stanowiska. Pracownicy, którzy od samego początku mają plan dla siebie, zwykle radzą sobie lepiej niż ci, którzy po prostu słuchają, o co proszą ich menedżerowie, i czekają na przydział do kolejnych projektów bez konkretnego planu na siebie.

Wiele Stresorów

W większości zawodów masz albo szefa, albo klienta — a to są zasadniczo różne od siebie źródła stresu. Jednak pracując jako konsultant, doświadczasz obu tych stresorów jednocześnie. Mianowicie musisz poruszać się między szefem a klientami i próbować uszczęśliwić obie strony naraz. Może to być ogromnym obciążeniem fizycznym i psychicznym oraz prowadzić do wypalenia.

Ilość codziennych kontaktów z klientami różni się nieco między małymi i dużymi firmami konsultingowymi. W małych firmach kontakt z klientami masz od samego początku.

W dużych firmach jako młodszy pracownik zazwyczaj znajdujesz się pod skrzydłami swoich menedżerów i przez pierwsze lata pracujesz po stronie firmy bez częstych kontaktów z klientami. W czasem, gdy się “wyrobisz” jako konsultant, będziesz miał/a możliwość prezentowania wyników projektu klientom. Wciąż nie negocjujesz jednak z klientami i nie decydujesz o przebiegu projektów. Twój zakres odpowiedzialności w zakresie obsługi klientów zwiększy się dopiero po awansie na wyższe stanowiska w firmie.

Umiejętności Handlowe Są Niezbędne W Tej Pracy

Dotyczy to zarówno małych, jak i dużych firm konsultingowych. Musisz utrzymywać bliski kontakt z klientami — umiejętność komunikowania się z nimi i sprzedawania im swojej pracy jest częścią tej gry. Jeśli jesteś specjalistą, który lubi wykonywać pracę nad projektem, ale niekoniecznie część sprzedażową, może to być dla Ciebie poważna bariera wejścia.

Ponadto, zwłaszcza po osiągnięciu kilku wyższych stanowisk, przekonanie klienta do zamówienia kolejnego projektu (np. kontynuacja obecnego projektu, ale w rozszerzonym zakresie) zostanie docenione przez Twojego przełożonego i nagrodzone premią przy kolejnej wypłacie lub w punktami potrzebnymi do awansu. Proaktywność w sprzedaży jest więc wartością wysoko docenianą w firmach konsultingowych i prowadzi do rozwoju zawodowego.

Nigdy Tak Naprawdę Nie Poczujesz Przynależności Do Zespołu

W dużej firmie konsultingowej, w której prowadzisz krótkoterminowe projekty zespołowe, zmieniasz swoich kolegów z zespołu dosłownie co kilka tygodni.

W wielu firmach możesz wskazać innego konsultanta, z którym chciał(a)byś być umieszczany/a w projektach. Takiego rozmieszczenia nigdy nie można jednak zagwarantować, ponieważ w przypadku każdego projektu zespół jest obsadzany w oparciu o budżet, wytyczne klienta i osobistą decyzję kierownika projektu. A nawet jeśli od czasu do czasu to zadziała, nadal będziesz mieć do czynienia z dużą rotacją osób, z którymi musisz pracować. Po prostu nie ma czegoś takiego jak „drużyna, do której należysz”.

Wręcz przeciwnie. W małej firmie konsultingowej pracujesz po stronie klienta. Choćbyś pracował(a) w jednej jednostce przez długi czas, nadal jesteś outsiderem, który nie jest pracownikiem klienta. I nawet gdy po zakończeniu projektu wracasz do siedziby swojego pracodawcy, nie masz swojego stałego zespołu.

Gorączkowe Środowisko

Jak wspomniano wcześniej, zdecydowana większość firm konsultingowych nie jest środowiskiem toksycznym, a atmosfera pracy jest wysoce kooperatywna. To nie zmienia jednak faktu, że w pracy może być dość gorączkowo.

W małych firmach konsultingowych pierwsze lata mogą być stresujące, ponieważ będziesz pracować z wieloma klientami i musisz budować zaufanie do tych klientów. Oczywiście, każdy klient będzie żywić przekonanie, że jest kluczowym klientem i będzie oczekiwać priorytetowego traktowania. Innymi słowy, klienci będą chcieli, aby projekt został zrealizowany tak szybko, jak to możliwe — i oczywiście jak najtaniej.

Z tego powodu możesz znaleźć się pod ciągłą presją czasu — będziesz musiał(a) żonglować wieloma projektami i rozpoczynać nowe projekty, zanim jeszcze poprzednie projekty zostaną ukończone. Czasami klient przegląda Twoją pracę i prosi o długą listę poprawek i ulepszeń, podczas gdy Ty jesteś już w połowie następnego projektu!

Na szczęście, w większości takich firm po ~2-4 latach pracy nad projektami konsultanci awansują na młodszych menedżerów. W związku z tym wykonują mniej praktycznej pracy w siedzibie klienta i spędzają więcej czasu na nawiązywaniu kontaktów i opiekowaniu się zespołami, którymi kierują. Praca na stanowiskach kierowniczych jest zwykle nieco mniej gorączkowa niż na praca stanowisku młodszego konsultanta.

Jak wspomniano wcześniej, w dużych firmach konsultingowych model pracy jest inny. Projekty są zazwyczaj krótkoterminowe i zespołowe. Ponieważ projekt jest kontraktowany na określoną liczbę roboczogodzin, cały zespół jest naciskany, aby zakończyć pracę przed terminem — co w przypadku topowych firm często oznacza tryb kryzysowy.

Ponadto w dużych firmach istnieje wiele poziomów, zaczynając od Associate Consultant, a kończąc na Partnerze.

Awans pomiędzy niektórymi z tych poziomów to tylko kwestia czasu: musisz zgromadzić wystarczającą liczbę ukończonych projektów w swoim portfolio, aby wykazać kompetencje niezbędne do awansu na wyższy poziom.

Jednak awans na niektóre z wyższych poziomów odbywa się przez wąskie gardło, które wymaga dużego obciążenia pracą przez dłuższy czas oraz doskonałych umiejętności nawiązywania kontaktów i zarządzania sobą. Dlatego wielu pracowników firm konsultingowych utknęło mniej więcej w połowie drogi na szczyt i nie może dalej się rozwijać. I wielu z nich wypala się z tego powodu.

Drapieżne Firmy Konsultingowe

Jeśli jesteś zainteresowany/a pracą w konkretnej firmie konsultingowej, postaraj się uzyskać informacje o rotacji jej pracowników. Niektóre firmy ułatwiają swoim pracownikom utrzymanie zdrowej równowagi między życiem zawodowym a prywatnym. W takich miejscach pracy wskaźnik rotacji może być wyższy niż 10 lat!

Jeśli jednak okaże się, że wskaźnik rotacji jest niski (1-2 lata), może to oznaczać, że firma po prostu wykorzystuje swoich konsultantów tak bardzo, jak tylko może — do tego stopnia, że po roku spędzonym tam prawdopodobnie staniesz się wrakiem. Burnout to najbardziej typowa przyczyna szybkiej rotacji.

Dlatego jeśli nadal zdecydujesz się na pracę w takiej firmie, przygotuj się na kilka niezwykle gorączkowych lat. Potem prawdopodobnie zbierzesz wystarczająco dużo doświadczenia, aby znaleźć pracę w prawie każdej firmie w swoim sektorze. Więc możesz potraktować tę trudność jako inwestycję w siebie.

To jednak nie jedyny możliwy powód, dla którego rotacja w firmie jest tak wysoka. Ewentualnie może to również oznaczać, że w rzeczywistości strategia biznesowa firmy jest efektywnie oparta na rekrutacji, a nie na doradztwie. Mianowicie, że większość swoich zysków wykorzystują „sprzedając” swoich konsultantów klientom.

W takim przypadku, jeśli zdecydujesz się zawrzeć z tą firmą umowę o pracę, lepiej traktować to jako sposób na płatne poszukiwanie pracy, tzn. poszukiwanie pracy, w którym zamiast siedzieć w domu i pracować za darmo pisząc listy motywacyjne, poszukujesz miejsca dla siebie wykonując płatne projekty. Brzmi to jak znacznie lepsza opcja — zwłaszcza jeśli siedzenie w domu jako osoba bezrobotna sprawia, że czujesz się przygnębiony/a.

Subiektywny Sposób Oceny Wyników i Przyznawania Premii

Podobnie jak korporacje i startupy, większość firm konsultingowych dokonuje corocznej oceny wyników swoich pracowników i przyznaje premie osobiste w zależności od wyników. Ta ocena jest do pewnego stopnia oparta na Twoich wynikach.

Mimo to, wiele punktów oceny takich jak „umiejętności prezentacji” lub „rozwijanie dobrej współpracy z klientami” jest subiektywnych. Dlatego nawet jeśli dasz z siebie wszystko, nigdy nie możesz być pewien/pewna, że dostaniesz premię.

Trudno Się Dostać

W niektórych firmach konsultingowych, zwłaszcza w międzynarodowych gigantach z „Wielkiej Czwórki”, bariery wejścia są niezwykle wysokie. Firmy te często mają wskaźnik akceptacji kandydatów niższy niż 1%. Dlatego większość kandydatów do pracy spędza długie miesiące na przygotowaniach do rozmów kwalifikacyjnych.

Istnieje mnóstwo specjalistycznych kursów i zasobów internetowych poświęconych wyłącznie temu tematowi. Dlatego aby dostać się do pracy u jednego z liderów rynku, najpierw będziesz musiał(a) włożyć mnóstwo pracy w procedurę aplikacyjną bez żadnej gwarancji powodzenia.

Z drugiej strony, gdy tylko zdobędziesz takie stanowisko, możesz zacząć budować karierę (solidną karierę na całe życie!) pełną ogromnych korzyści zawodowych i z wieloma ekscytującymi ścieżkami rozwoju zawodowego. Dlatego jest to inwestycja, która może się opłacić i ustawić Cię na całe życie!

Kompleks Oszusta

Podobnie jak wspomnieliśmy już w poprzednim punkcie, poziom akceptacji kandydatów na rozmowach kwalifikacyjnych w prestiżowych firmach konsultingowych jest niezwykle niski. Dlatego, gdy już uda Ci się dostać pracę w takiej firmie, pracujesz z dobrze wyselekcjonowanymi osobami — najlepszymi i najbardziej zaangażowanymi specjalistami w branży.

W takich warunkach łatwo jest o syndrom impostora (znany też jako kompleks oszusta). Osoba z tym syndromem żywi przekonanie, że nie jest tak wykwalifikowana, utalentowana lub doświadczona, jak myśli o niej jej otoczenie, i cierpi z powodu lęku przed „zdemaskowaniem” (Langford, J. & Clance, PR, 1993). Musisz więc wypracować swoje własne sposoby na utrzymanie wysokiej samooceny wśród ambitnych współpracowników.

Preferowana Jest Wysoka Mobilność

W wielu firmach konsultingowych preferowana jest wysoka mobilność.

Jak wspomniano wcześniej, małe firmy mogą wysyłać pracowników do siedziby klienta w celu realizacji projektów. W praktyce oznacza to dojazd do innej lokalizacji za każdym razem, gdy zostajesz przydzielony/a do nowego projektu. Jeśli klient jest za daleko, czasem oznacza to spędzenie dwóch tygodni w hotelu lub konieczność dojeżdżania każdego ranka samochodem do biur na przedmieściach. Praca w domu nie jest często praktykowana, chociaż oczywiście na rynku pracy po kryzysie Covidowym do pewnego stopnia to się zmieniło.

Duże firmy mogą nie wymagać od Ciebie odwiedzania biur klientów podczas projektów. Jeśli jednak w którymś momencie myślisz o awansie na wysokie stanowiska kierownicze, oczekuje się od Ciebie, że zbierzesz szerokie doświadczenie w różnych projektach w ramach Twojej specjalizacji i w wielu środowiskach. Dlatego musisz być przygotowany/a na to, że w celu budowania swojego portfolio będzie trzeba co jakiś czas przenosić się z jednego biura do drugiego. Często oznacza to zmianę kraju pobytu… a nawet zmianę kontynentu!

Czas Realizacji Projektów

Duże firmy konsultingowe zazwyczaj oceniają, ile pracy wymagałby dany projekt, i wyceniają cały projekt (oczywiście z odpowiednią marżą). W tych firmach, np. w Boston Consulting Group czy McKinsey, zwykle pracujesz nad jednym projektem zespołowym w danym czasie.

W takich firmach przyjmuje się za pewnik, że pracujesz nad swoim projektem najlepiej jak potrafisz i że cały swój czas pracy poświęcasz na projekt. Z tego powodu nie ma potrzeby raportowania swoim przełożonym i/lub klientom, jak spędzasz każdy dzień i każdą godzinę pracy. Z tego samego powodu często zdarza się, że konsultanci pozostają w pracy do późnych godzin nocnych, a jednocześnie robią sobie kilka przerw w ciągu dnia, aby się naładować. Nacisk kładziony jest na efektywność, dlatego życie w takiej firmie często przypomina życie startupowe.

Jednak mniejsze firmy konsultingowe działają inaczej. Zamiast wyceniać cały projekt, często wymagają od klientów zapłaty za każdą godzinę czasu ich konsultantów poświęconą projektowi.

Jeśli tak właśnie jest w Twoim miejscu pracy, oznacza to, że będziesz musiał(a) szczegółowo raportować, w jaki sposób spędzasz czas pracy. Często będziesz pracować nad więcej niż jednym projektem na raz. Dlatego będziesz musiał(a) rezerwować każdą godzinę swojego czasu pracy dla poszczególnych projektów i trzymać się ustalonego harmonogramu.

Jeśli studiowałeś/aś wcześniej lub pracowałeś w płynnym środowisku pracy bez oficjalnych godzin pracy, przystosowanie się do nowych warunków może zająć Ci trochę czasu i wysiłku. W tym środowisku ważne jest, aby zachować wysoką produktywność przez 8 godzin dziennie — zamiast wychodzić z biura po 12 godzinach pracy przeplatanych przerwami na kawę organizowanymi wedle uznania.

JAK OGŁASZA SIĘ NOWE STANOWISKA

Podobnie jak w przypadku korporacji, oferty pracy ogłaszane przez renomowane firmy konsultingowe nie są trudne do znalezienia. Są one również ogłaszane za pośrednictwem profesjonalnych sieci społecznościowych (np. LinkedIn), portali ogłoszeniowych (np. Indeed) oraz firmowych stron internetowych.

Dodatkowo możesz zapisać się do firmowego newslettera i otrzymywać powiadomienia o ogłoszeniu wakatów w zakresie Twoich zainteresowań. Cała trudność nie polega na znalezieniu otwartej pozycji, ale na pokonaniu setek innych chętnych i wygraniu wyścigu o tą pracę.

JAK ZAZWYCZAJ WYGLĄDA PROCES REKRUTACJI

To, jak wygląda proces rekrutacji, w dużej mierze zależy od rodzaju firmy. Duże firmy konsultingowe mają procedury bliższe korporacjom, podczas gdy małe firmy konsultingowe mają procedury przypominające metody stosowane w małych i średnich firmach (patrz: kolejny podrozdział Małe i Średnie Przedsiębiorstwa).

Jedna ważna uwaga: praca we dużych firmach konsultingowych zwykle jest jeszcze trudniejsza do zdobycia niż w korporacjach. Mają one tendencję do wieloetapowego, wysoce ustrukturyzowanego procesu rekrutacji. Cały proces może potrwać kilka miesięcy i zazwyczaj zatrudnia się mniej niż 1% kandydatów. Dlatego musisz podjąć decyzję, do którego z dużych graczy chcesz aplikować… a potem uzyskać profesjonalną pomoc.

Istnieją profesjonalne kursy ukierunkowane na szkolenie kandydatów pod aplikowanie do konkretnej firmy. Musisz znaleźć kurs poświęcony procesowi rekrutacji w wybranej firmie, a potem poświęcić dużo czasu na przygotowanie i aplikowanie. Trwa to co najmniej kilka tygodni szkolenia w pełnym wymiarze godzin. Jeśli pominiesz szkolenie i po prostu złożysz wniosek, najprawdopodobniej zmarnujesz tylko swój czas i nerwy.

CZĘSTO SPOTYKANE ZWYCZAJE, O KTÓRYCH WARTO WIEDZIEĆ

Rozmowy O Wartościach

Czołowe firmy konsultingowe dbają o to, aby wizja i misja oraz wartości reprezentowane przez firmę nie pozostały tylko pustymi frazesami wiszącymi gdzieś na stronie internetowej. Możesz się spodziewać, że raz na jakiś czas (np. raz w roku lub raz na dwa lata) spędzisz popołudnie, a nawet cały dzień roboczy, dyskutując o wartościach firmy i sposobach ich lepszego wdrażania w projektach.

Eleganckie Spotkania Z Klientami

Jak wspomniano wcześniej, kierownictwo firm konsultingowych zawsze dba o to, aby atmosfera w firmie była pozytywna i oparta na współpracy. Jedną wspólną tradycją w firmach konsultingowych jest organizowanie spotkań świątecznych z pracownikami i klientami w wystawnych restauracjach, aby upewnić się, że całe zdarzenie jest zabawne i niezapomniane dla pracowników.

Wyjazdy I Spotkania Integracyjne

Podobnie jak w poprzednim punkcie, firmy konsultingowe dbają o to, aby ich pracownicy również spędzali razem czas — zwykle raz w roku. Może to być weekend lub 3-4 dniowe odosobnienie w kurorcie nad morzem lub za granicą. Wyjazdy te zazwyczaj w 75% nastawione są na integrację, a w pozostałych 25% na edukację — choć można też spotkać firmy, które wolą organizować wyjazdy w pełni nastawione na wypoczynek i budowanie relacji między pracownikami.

Oczywiście poruszane tematy są różne, ponieważ każdy departament każdej firmy ma inną kulturę. Możesz więc spodziewać się szerokiej gamy tematów, od życia osobistego i planów wakacyjnych, po wymianę pomysłów, jak wzmocnić portfolio i awansować. Rzadko jednak omawiane są szczegóły projektów pozostawionych w biurze.

Wybierając się na spotkania integracyjne, musisz być ostrożny! Będziesz uważnie obserwowany. Jeśli przesadzisz z piciem i/lub wypowiadasz oświadczenia, które kolidują z Kodeksem Postępowania firmy (np. nieodpowiednie komentarze pod adresem mniejszości), może to być szybka ścieżka do zwolnienia. To swego rodzaju paradoks: o wiele bardziej prawdopodobne jest zwolnienie z firmy konsultingowej, gdy nie ma Cię w biurze niż gdy w nim jesteś.